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Riciclare giocattoli creando valore sociale

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Qualche settimana fa mi trovavo a Londra e, dato che la mia partner era impegnata in un’esperienza di volontariato, ho deciso di esplorare luoghi legati ai giocattoli. Ho scoperto questo negozio di giocattoli che è riuscito molto bene a riciclare giocattoli creando valore sociale. The TOY Project è un negozio di giocattoli accattivante, con una vetrina incredibilmente ricca, che organizza e finanzia iniziative sociali per la comunità di quartiere e non solo.

Tutto è iniziato nel 2013 grazie a Jane Garfield e Angela Donovan. Citerò testualmente la loro storia direttamente dal loro sito visto che è raccontata così bene.

“Jane ha potuto vedere come alcuni bambini avessero più giocattoli di altri e come le scuole avessero bisogno di risorse ma avessero pochi fondi per procurarseli”. Ha così iniziato a raccogliere giocattoli indesiderati che poteva poi distribuire ai più bisognosi. Angela voleva fornire giocattoli e risorse per i bambini orfani supportando i terapisti del gioco con giocattoli da usare nelle loro sessioni con i bambini che avevano perso un genitore, un fratello o un caro amico.

The TOY Project è nato come un’operazione part-time nel soggiorno di Jane, ma presto è stato necessario altro spazio ed è stato spostato in un piccolo magazzino in un centro comunitario a Finsbury Park. Nel 2016 abbiamo aperto un negozio pop-up a Junction Road, Archway per raccogliere fondi per far andare avanti l’organizzazione della beneficenza. Nel negozio, i bambini e le famiglie locali possono ora donare i loro “vecchi” giocattoli e acquistarne di “nuovi”.

Il nostro negozio è stato un grande successo e abbiamo deciso di trasformare il negozio “pop-up” in una caratteristica permanente di Archway. Abbiamo prosperato nella nostra nuova casa, ma abbiamo rapidamente superato lo spazio e un anno dopo abbiamo spostato alcune porte nella nostra nuova casa all’81 di Junction Road ad Archway.

Jane Garfield, co-fondatrice di The TOY Project

Il negozio più grande offre più spazio per la vendita al dettaglio e aree dedicate per lo smistamento e la conservazione dei giocattoli, come tutti i Lego necessari per i nostri workshop Lego settimanali che svolgiamo in un centro comunitario dietro l’angolo. Affittiamo anche un piccolo magazzino nelle vicinanze per riporre nuovi giocattoli che regaliamo per Natale e regali di compleanno”.

Incontrare questo luogo e queste persone, in particolare Jane, che mi ha accolto calorosamente, anche senza appuntamento e nel mezzo di un lavoro costante di smistamento, esposizione e gestione dei giocattoli nell’attività quotidiana di conduzione del negozio, è stato un respiro per il cuore e ha cambiato la mia visione sul riciclare giocattoli creando valore sociale. Mi ha fatto capire come lo spreco di giocattoli abbia un grande potenziale sociale, oltre al suo impatto ambientale, anch’esso di per sè molto importante.

Jane è stata così gentile da dirmi dei molti pro e contro di gestire con successo un posto del genere, con costi di affitto, elettricità e personale. Prima di tutto ci deve essere la passione, mi ha detto “non potresti mai gestire un posto come questo a meno che tu non stia sempre qui costantemente”. Sono stato in negozio per circa mezz’ora in una mattinata di un giorno feriale e stavano succedendo tante cose: gente che veniva con i bambini a giocare e poi a comprare, altri che passavano e consegnavano una scatola di cartone piena di giocattoli (quasi) nuovi, dialoghi con persone curiose come me, impacchettare i giochi, fare cassa, ecc, ecc… c’erano molte cose che succedevano e per tutto il tempo c’era questo senso di comunità che aleggiava per il negozio.

Parte del turnover di giocattoli avviene anche grazie alla loro Wishlist di Amazon e dal ricevere resi dalle aziende di giocattoli, dando loro la possibilità di finanziare l’iniziativa con giocattoli nuovissimi che possono essere rivenduti per regali e compleanni, raccogliendo più soldi. Jane è un’istituzione piuttosto che un semplice proprietario di un negozio, mi ha fatto pensare al ruolo che l’industria dei giocattoli potrebbe svolgere nel promuovere questa filosofia di riutilizzo-riduzione-riciclo o di economia circolare. Abbiamo già parlato di iniziative simili, ad esempio il programma Mattel’s Playback che ha la grande differenza di riciclare effettivamente la plastica per la produzione di nuovi giocattoli, piuttosto che gestirne il riutilizzo. Jane ci ha detto che anche loro hanno fatto parte di quel programma ma alla fine, per qualche motivo, non ha funzionato. Mi sembra di poter dedurre che riciclaggio (Mattel) e riuso (The TOY Project) viaggino su binari al momento indipendenti.

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Il toy design al tempo dei Metaversi

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La storia di Metaversi è giovane e tuttavia, come molte altre storie di oggi come NFT e criptovalute, molto probabilmente avranno un ruolo nelle esperienze dei consumatori e persino nelle nostre vite domani. E in questo contesto i giocattoli, forse non quelli a cui siamo abituati, non solo sono coinvolti ma giocheranno un ruolo importante in questo nuovo business. Ecco perché volevo capire e cercare di immaginare cosa potesse diventare il design dei giocattoli nell’era dei Metaversi. Solo pormi questa domanda sembra farmi viaggiare nel tempo in pochi secondi… ma cerchiamo prima di fare chiarezza rispetto a quanto ho osservato finora.

Quello che sta succedendo è che grandi (e audaci) aziende stanno investendo già notevoli somme di denaro e questa febbre sembra essere contagiosa. Nel mondo dei giocattoli questo sta coinvolgendo produttori come Lego ma anche aziende media come Hello Kitty e aziende di mondi virtuali come Sandbox, come spiega Nic Mitham di Metaversed in questo post. Oggi abbiamo acquisito familiarità nel vedere produttori di giocattoli che collaborano con aziende media, come normalmente accade per i giocattoli su licenza e il merchandising promosso da produzioni media come cartoni animati e film. In un certo senso ci stiamo già abituando a giocattoli che hanno anche una parte digitale, come abbiamo visto scrivendo di Sago mini, LEGO Boost e molti altri. L’aggiunta di questo terzo tipo di attori, le società di mondi virtuali, ha creato quello che Mitham chiama effettivamente “il triangolo d’oro”.

Il Metaverso è difficile da definire in poche parole e non è ancora possibile prevedere quale ruolo avrà col tempo nel gioco dei bambini, eppure per capire dove tutto questo sta portando i designer di giocattoli partirei dall’unico punto di questo triangolo che ha una dimensione fisica e che conosciamo, giocattoli. Abbiamo dibattuto per decenni sull’impatto dei videogiochi sul modo di giocare dei bambini, temendo che in futuro i giocattoli fisici potessero diventare storia passata, ma non è ancora successo. E i genitori sono sempre più critici rispetto al cosiddetto screen time, ovvero il tempo passato davanti ai device con uno schermo, e ai valori educativi dei giocattoli in un mondo fortemente guidato dal consumismo.

Quindi credo che finché considereremo i giocattoli presenti solo nel regno fisico saremo disconnessi dal bisogno educativo di far sentire i bambini “figli del loro tempo”, ad esempio potendo socializzare in modi nuovi con i coetanei, altrimenti facendoli sentire isolati, problema tra l’altro sottovalutato in molti giocattoli fisici… Quindi speriamo di essere in grado di guidare uno sviluppo critico di questo nuovo parco giochi considerando che il gioco fisico avrà sempre un ruolo importante nello sviluppo mentale e fisico dei bambini e sperando che i genitori saranno in grado di valorizzare le interazioni sociali e le esperienze sensoriali nella vita reale così come in quelle virtuali.

L’obiettivo delle aziende che investono nel Metaverso in questo momento sembra essere quello di acquisire asset per essere in futuro sempre più connessi con un pubblico in crescita (giocatori online) che sta abbassando drasticamente la propria età con il passare degli anni. I bambini stanno diventando sempre più considerati “giovani consumatori”, se non per l’effettivo acquisto, sicuramente per essere tracciati nei loro comportamenti in modo che possano guidare le scelte di acquisto degli adulti per loro conto… dopotutto, le lettere dei desideri esistono per un motivo.

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RECUPERO E RICICLO – Un servizio sostenibile ispirato dal Design

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I designer di giocattoli e i marchi di giocattoli consentono alla prossima generazione di esplorare le meraviglie dell’infanzia e raggiungere il loro pieno potenziale. Ma anche le generazioni future devono ereditare un ambiente pieno di promesse. Il più delle volte, i bambini diventano troppo grandi per i giocattoli o li scartano a causa dell’usura, e quindi questi giocattoli finiscono nelle discariche. Lavorando insieme per recupero e riciclo dei materiali, possiamo assicurarci che i giocattoli di oggi non diventino i rifiuti di domani.

Con il lancio di Mattel PlayBack Mattel ha compiuto un passo in avanti per rendere il gioco più sostenibile e responsabile, ispirato dalle logiche dell’Economia Circolare. PlayBack è un programma di recupero e riciclo dei giocattoli che consentirà alle famiglie di migliorare l’impatto ecologico dei loro giocattoli una volta che i loro bambini avranno finito di giocarci. Il nuovo programma è stato progettato per recupero e riciclo dei materiali dei vecchi giocattoli Mattel per i futuri prodotti Mattel. Una volta raccolti, i giocattoli vengono separati per tipo di polimero e puliti (se necessario). Il materiale viene quindi estruso in pellet di plastica per creare nuovi prodotti riciclati, quando possibile. Per i materiali che non possono essere riutilizzati come contenuti riciclati in nuovi giocattoli, Mattel PlayBack ridurrà il ciclo di tali materiali o li convertirà da rifiuti in energia.

“Il gioco non dovrebbe avere una durata di conservazione o essere buttato via”, scrive l’azienda. “Progettiamo giocattoli da amare, accarezzare e tramandare da una generazione all’altra e miriamo a realizzarli con materiali che possano vivere in nuovi giocattoli e in nuovi modi”.

Il programma, inizialmente, accetterà solo i giocattoli a marchio Barbie®, Matchbox® e MEGA® per il riciclo ed altri marchi si dovrebbero aggiungere in futuro. Al momento è disponibile negli Stati Uniti e Canada, oltre che in Francia, Germania e Regno Unito attraverso partner di riciclaggio di terze parti.

I rifiuti sono un grave problema per le nostre comunità e per il nostro pianeta, sia che si parli di discariche traboccanti o di oceani inquinati. Proteggere il pianeta potrebbe sembrare un lavoro per adulti, ma anche i bambini possono aiutare. Questa iniziativa di Mattel aiuterà a far progredire l’economia circolare nell’industria dei giocattoli e insegnerà ai bambini l’importanza di proteggere il pianeta. Questo programma di giocattoli è una grande impresa finanziaria da parte di Mattel per il loro percorso verso la sostenibilità, un impegno che l’azienda ha preso chiaramente.

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UN SERVIZIO SOSTENIBILE NEL MERCATO DEL GIOCATTOLO

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Nulla si crea, nulla si distrugge, tutto si trasforma recita la legge di conservazione della massa, ma questo principio non riguarda solamente le reazioni chimiche. Sembra infatti che il mondo del giocattolo stia vivendo una fase di cambiamento, o meglio di adattamento alle nuove richieste del mercato, come ad esempio una maggiore sostenibilità ambientale lungo tutto il ciclo di vita del prodotto, ma anche dei modelli di business più leggeri ed in linea con una società in rapida crescita. In questo articolo torniamo a parlare di questo tema (se vi siete persi lo scorso articolo, lo trovate qui) e vi presentiamo un servizio sostenibile nel mercato del giocattolo. 

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UN DATABASE ONLINE DI PEZZI DI RICAMBIO PER GIOCATTOLI ROTTI

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Era il 1995 quando usciva nelle sale Toy Story, uno dei cartoni più iconici dell’intera storia del cinema di animazione, con il suo racconto fantastico di una realtà dove i giocattoli sono dotati di vita propria, sentimenti e obiettivi da raggiungere. Vi ricorderete sicuramente (e se non lo fate, potete ri-vedere il film…suppongo che l’abbiate visto almeno una volta) che l’antagonista principale della storia era un bambino dai modi poco gentili, l’aspetto da Skinhead e una maglia nera con un teschio in evidenza: Sid. Questo personaggio, pur con la sua etichetta di ‘cattivo’, mi ha sempre affascinato per il suo lato da maker; la sua più grande occupazione infatti era quella di distruggere giocattoli (spesso della sorella) per crearne di nuovi assemblando parti senza una logica apparente, ma con risultati sorprendenti. Ecco, io credo che dietro a Toy Rescue ci sia un Sid cresciuto che ha capito i suoi errori di gioventù e ha cercato di direzionare le sue competenze per un nobile fine; scherzi a parte, l’idea di un database online di pezzi di ricambio per giocattoli rotti è tanto semplice quanto innovativa e per questo dobbiamo raccontarvela.

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GIOCARE INSIEME SI PUÒ, GRAZIE AL DESIGN INCLUSIVO

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Uno dei desideri più comuni nel cuore dei designer di giocattoli è quello di progettare un gioco che possa far divertire tutti i bambini del mondo o, quanto meno, il numero più alto possibile. Sappiamo però che non è una sfida facile, non a caso si tende a progettare per l’utente medio in modo da soddisfare il maggior numero di persone…gli altri si adatteranno! Ma quando parliamo di giochi di gruppo non c’è cosa peggiore di dover escludere qualcuno dal parteciparvi sin dall’inizio; e se ci mettiamo nei panni di un bambino cieco o con una qualsiasi disabilità motoria questa situazione potrebbe capitarci spesso. Ma giocare insieme si può, grazie al design inclusivo, e ce lo dimostrano due progetti di cui vi parliamo oggi.

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UN AUDIO PLAYER PROGETTATO PER I BAMBINI

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Da designer provo un senso di leggera soddisfazione nel vedere dei bei prodotti; se poi scopro che non sono solo belli da vedere, ma anche facili e divertenti da usare, ben progettati in tutte le loro parti, questa soddisfazione cresce e con lei la voglia di condividere le mie riflessioni a riguardo. Questa breve digressione è per spiegarvi il mio stato d’animo quando ho scoperto Yoto, un audio player progettato per i bambini…in realtà chiamarlo audio player è un po’ riduttivo, ma andiamo avanti un passo alla volta!

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DESIGN A SERVIZIO DELL’INTELLIGENZA ARTIFICIALE PER BAMBINI

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L’Intelligenza Artificiale fa passi da gigante e comincia ad essere percepita con naturalezza anche nel mercato dei giocattoli educativi. Se qualche mese fa vi parlavamo di robot più o meno statici, e la discussione che accendeva i genitori più attenti era sulla quantità di dati che un assistente vocale poteva rubare a un bambino inconsapevole, beh oggi vi presentiamo Moxie; oltre ad essere l’ultima novità nel campo dell’AI per bambini, è anche la prova che il design a servizio dell’intelligenza artificiale per bambini può aprire nuove strade all’interazione con i robot.